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关于雪茄的10件事

从种植到雪茄到货架,茄芯至茄套以至茄衣,以下我们会分享10件关于雪茄的知识,让雪茄爱好者更了解和享受他们的爱茄,无论是新手还是老行家都适用。

这些知识并不是品吸雪茄的十条清规戒律。它更像是一篇基础知识文章,探讨与强调令雪茄行业变得独当一面的一些成功因素。同时还包括了一些有用的建议,希望这些建议将有助于提升你的品鉴体验。

 

雪茄是一种天然手工制作的产品

像"天然"和"手工"这样的流行语在现今被过度使用,不过,优质的手工雪茄确实有证书证明他们的这些的权利。雪茄由天然、纯粹、不含杂质的烟叶制成,没有一片烟叶经过化学处理改变口味。从味道到颜色都是自然形式的&mdash &mdash 这就是雪茄的内在美。

事实上,很少有消费类产品是如此天然的。各种诱人的棕色烟叶是通过有机工艺实现的,不含染料或催熟剂,也不会使用防腐剂来增加保质期,不添加人工或天然的甜味剂。添加剂和化学品存在于由香烟和机器所制造的雪茄,但不适应用于优质雪茄。

在工艺方面,卷制手工雪茄是一项工匠艺术,需要多年时间才能完全掌握。调配烟叶既是艺术,也是科学,由于烟叶受自然界的影响,调配大师必须能够有效地处理这种每年都不同的变数。

就像葡萄酒一样,有些年份的雪茄会比其他年份的出色,但雪茄制造商会尽其所能确保产品质的一致性,哪怕作物的质量其实在很大程度上取决于天气。然而,一致性并不等同于复制,每支雪茄之间总会有细微的差异。正如所有手工艺品一样,没有两支优质雪茄会百分比相同。品质好的雪茄是真材实料、雪茄制造商与天然的结合。

 

雪茄的“两百双手”

你有没有听过,在雪茄放入保湿盒之前,有200双手接触过它,有些人声称这个数字可能更大。每一支雪茄,由经很多人贡献自己不同的技能,从而带来最终的手工产品。

一切从种子选择和温室栽培开始。雪茄烟叶开始仅仅是一颗小小的种子,最常见的是种在托盘里,于温室生长。一旦烟叶苗长到几英寸高,就会被移植到田里茁壮成长。在长到充分的高度直至成熟时,工匠们用手摘下叶子,收割并将其挂在谷仓中使其变得干燥,直到变成褐色。在烟叶离开农场前,已经经过几十双手。

然后,干燥的烟叶会被运到一个地方拆开包装,堆积起来进行发酵。发酵完成后,烟叶堆被分开,放在干燥架上晾晒。然后,全部重新包装,存放起来进行陈化。几年后,陈年烟叶再次被拆开包装,在一个特殊的雾化室中重新加入水分,并依颜色进行分类。这又是经过几十双手处理的程序。

外层的茄衣还将进行去梗或去皮,将厚实的中央静脉从烟叶上去除。有些制造商会用手工完成这步骤完全由手工完成,其他的则是被送入剥叶机。对于茄芯,工人会用手去掉部分烟梗,剩下的部分保持原样。

还有卷烟过程,这需要指定的工厂工人每天将适当比例的陈年烟叶发放给卷烟大师。卷烟大师根据调配配方制作雪茄,用手把每支雪茄卷起来。烟叶调配比例非常具体,以传递一种特殊的品享体验。

完成的雪茄将进行分类以保证颜色的一致性,然后被送到陈酿室。最后,它们被捆扎起来,装箱并送出。这就是一支雪茄的基本制作过程。当然,还有很多其他的质量控制步骤,这些步骤因操作而异,而且几乎都是完全由手工完成。一支手工卷制的雪茄是一群人的辛勤结晶,需要各个层面的专业知识。

 

雪茄的烟草经过发酵  

发酵在葡萄酒和烈酒生产来说很常见,将有机材料中的糖分转化为酒精,通常使用酵母来完成。在雪茄行业,则用微生物发酵&mdash &mdash 通过水、压力和氧气将烟叶有机分解。发酵中不产生酒精,但这个过程会释放热量,因为它通过湿度和氧化作用改变烟叶的化学成分和物理特性。

发酵能使烟草的味道更好,这个过程会影响烟叶的口感和气味,减轻涩感,减少苦味,同时引出其更多的花香、坚果味和甜味。

发酵是相当简单的,唯一添加的东西就是水和重量产生的压力,而酶和微生物分解产生热量。这些堆积烟叶每天都要检查,并监测其温度。当这些堆积烟叶Pilónes的内部温度达到一定程度时,烟叶堆就会被拆开,用手搅开,然后再重新堆积起来。

理想的情况下,烟叶是按照大小和类型来堆放并发酵的。不同大小和品种的烟叶会以不同的速度发酵,所以烟叶堆必须尽可能的均匀。这样做的目的是自然地提升烟叶的味道,将其从原始、苦涩的状态转变为可品吸的、令人愉悦的风味。发酵不足的烟叶通常会有刺鼻的味道,闻起来像氨气。因此,发酵不是一个可以跳过或急于求成的过程,在优质雪茄的世界里是至关重要。

 

陈化是很重要过程

在制作雪茄的前和后,烟叶的陈化都至关重要。不仅新鲜的烟叶在卷成雪茄之前要进行陈化,而新制成的雪茄也会被送到陈化室,以稳定雪茄的湿度。

烟叶在发酵后会被陈化。在陈化过程中,烟叶被包装成紧密的包裹,称为"包"(bales),在那里它们经历了类胡萝卜素的缓慢稳定的分解,这有助于发挥烟叶的特性。陈化也使烟叶变得更有光泽且更加成熟,有助于消除烟叶中的植物或"泥土"气息。不知您是否抽过有草或绿豆味道的雪茄?那就是没经过充分的陈化,如果雪茄烟叶有杏仁、葡萄干和橙花的味道,那就是经过了适当的陈化。

还有一个三级陈化,那就是由消费者来完成。消费者可能希望对雪茄进行更长时间的陈化,与陈酿葡萄酒类似,这个过程有助于进一步消解烟叶中的酸度,使其更温和、更有个性的特质得以体现。

完美的陈化是指将雪茄的味道发挥到巅峰,味道不仅平衡且具凝聚力,所有苦味或刺鼻的味道都完全消失。只要温度和湿度保持稳定,一支好的雪茄可以陈放几十年。

注意的是,请勿过度陈化雪茄。过度陈化会导致雪茄的味道流失,使雪茄的味道变得平淡无奇。还有一点就是:陈化一支不好的、酸的雪茄并不会让它变得更好。这只会让它变得苦涩。 

了解雪茄的构造

 

一支雪茄由三个主要部分组成:茄衣、茄套和茄芯,这三者组成了一个雪茄系统。

茄衣是可见的外覆盖叶。它也是每磅烟叶中最昂贵的,因为这些烟叶需要有漂亮的外观,以及丰富的味道。如果烟叶的脉络太多、质地粗糙或有任何瑕疵,就不再成为茄衣。

茄套可以被认为是没有入选茄衣的烟叶。它通常是与茄衣相同的烟叶,只是在外观上没有那么光滑,因为您一般不会直接看到它。茄套是位于茄衣内层的烟叶,用于固定茄芯烟叶,因此被称为茄套。茄套对燃烧至关重要,因为燃烧良好的茄套通常会帮助茄芯更均匀地燃烧,特别是如果茄芯含有更多不容易燃烧的油性烟叶。

茄芯是调配大师最能发挥创意的地方,因为他可以使用来自不同国家的几种不同类型的烟烟叶以获得所需的味道、浓度和复杂性。与茄衣和茄芯一样,这些都是长茄芯烟叶,燃烧速度慢,但能提供上佳的味觉和嗅觉体验。

茄脚是雪茄的末端,通常可以看到茄芯。头部是顶部,或者说是顶端,最后有一个盖子,可以帮助固定茄衣的位置。茄脚和茄帽越整齐对称,就证明卷烟师的技术越好。

良好的结构是重中之重,无论一支雪茄的原料有多好,如果制作不当,就无法正常抽吸或燃烧,故而极大地影响了雪茄的口感和享受程度。

 

专业地切割并点燃

 

您必须先剪开雪茄头,然后再点燃。虽然打火机和雪茄剪的类型可以根据个人喜好而定,但一些基本规则是通用的。例如,切掉太多雪茄头是不可取的。什么是太多?如果在您剪掉顶部后,茄衣散开了,那么您就剪得太多了。通常情况下,雪茄的头部会有一个轻微的锥度,被称为肩(shoulder)。我们不建议在肩线以下进行切割。(观看:如何剪雪茄。)

鱼雷和金字塔型的雪茄锥度很大,所以不应该切掉过多的雪茄头。锥型雪茄更符合嘴型,而且看起来更漂亮。它们制作难度更高,需要一个经验丰富的卷烟师操刀。此外,它们还需要更长的时间来制作,这就是为什么它们通常比较昂贵。无论从实际还是从艺术角度来说,切掉太多,都会使整个目的落空。相反,如果切得不够,则会导致抽吸困难,焦油在头部堆积,甚至会渗入您的嘴里,这是雪茄爱好者都希望避免的。但切得太少总比切得太多好,因为总有再剪一刀的余地。

点雪茄的时候应该小心翼翼,就像烤棉花糖一样,尽量减少火的直接接触。如果火焰与烟叶有太多的直接接触,可能会尝到焦的味道。在风小的情况下点火,总是比较好的。微风也可能导致您用大火点雪茄,以达到燃烧的效果,但这同样将会导致令人不快的焦味。

强力桌面火机的风险甚至更大,因为它的燃烧温度比柔和式的火焰高得多。虽然它更具风阻功能,但您的目标不过是点燃雪茄而已,而非焊接管道。

 

潇洒而缓慢地品吸雪茄

 

有些品吸雪茄的人抽得太快了。这是错误的,从哲学上讲,雪茄是关于享受和品味的时刻。快速品吸雪茄与这种情绪背道而驰。所以啊,慢慢来,放缓节奏。

但还有一个更具体的原因。过度频繁地品吸雪茄将不可避免地使您的雪茄过热并导致它变苦。而且通常,这种苦味是不可逆转的。

一支完美的雪茄是以缓慢的方式燃烧,以稳定地传递味道。虽然没有明文规定一支雪茄应该燃烧多长时间,但我们认为一支五英寸的雪茄至少应该持续45分钟。如果您在10分钟内吸完一支5英寸的罗布图,那您就是把雪茄当成香烟了,这是一个大错误。每隔30秒到1分钟吸一次才是一个适当的间隔。

请记住,抽得太慢也会带来负面的效果。抽的次数太少,您的雪茄就会熄灭,这意味着您不得不一次又一次地重新点燃它。不断地点燃一支熄灭的雪茄,可能会带来令人不快的焦味、碳味、硫磺味和苦味。但是,也不必为偶尔的重新点火而感到紧张。

尽可能长时间地保留烟灰。烟灰可以作为温度调节器,尽量减少空气与点燃的烟叶之间的接触,从而保持雪茄的温度。好的雪茄是由整片烟叶制成的,而不是切碎的烟草。那些叶子的结构可以保持灰烬的大小,新手可以慢慢发现。

 

明智地选择雪茄

 

在选择雪茄之前,了解雪茄的调配。这有助于确保您不会选择太浓或太淡的雪茄,并不需要了解了雪茄的每一种烟叶成分才能做出明智的选择,但在购买之前,您应该对雪茄的浓度水平有一个基本的了解。

大多数雪茄爱好者都知道他们想要的是浓郁、中等或温和的雪茄。浓度和口感指的是雪茄的内在浓度。一支雪茄可以味道丰富,但又不是特别强烈或浓郁,这意味着精妙的味道,不会对味觉产生太大影响。

有时,雪茄爱好者想要强烈的味觉刺激和浓郁的味道,就像喝咖啡的人想要一杯浓郁的特浓咖啡或喝葡萄酒的人想要一杯高酒精的赤霞珠一样。通常情况下,一支醇厚、强劲的雪茄会含有ligero烟叶。这是烟草植物中颜色最深、最厚的叶子,也是最富油性、最丰富的叶子,因为它们直接暴露在阳光下。

当烟叶在植物茎干的下方生长时,其口感往往会变得不那么强烈。这些较低的烟叶被归类为维索(visos)和塞科(secos),它们的味道更细致,燃烧效果更好。浓郁的调配雪茄将包含更多的利格罗烟叶,中等浓郁的调配雪茄则包含更多的塞科和维索烟叶。

然而,不可总是通过观察雪茄来判断。深色、油性的茄衣通常表示浓郁,而浅色的茄衣通常表示温和或中等,然而,外观有时也会骗人。

另外,要注意"桑格利亚效应(sangria effect)"。这发生在你慢慢发现雪茄浓度的时候。您可能会因为味道很容易接受而以为这是一支温和或中等浓郁的雪茄,但当您试图站起来时,却发现自己已经晕茄了。

 

古巴雪茄并不总是最好的 

有关于哪种雪茄是最好的争论经常听到,而这种争论通常归结为古巴雪茄与非古巴雪茄之争。

哈瓦那迷总是宣扬"无与伦比的古巴味道",而普遍的雪茄迷则反驳道"古巴雪茄被高估了"。古巴雪茄是伟大的,但它们并不是唯一伟大的雪茄。最好的尼加拉瓜、多米尼加和洪都拉斯雪茄可以在质量上与最好的古巴雪茄一争高下。

主要雪茄生产国的顶级雪茄都表现出色。它们是各自国家农业和手工业水准的真正体现。在品鉴时,有时古巴雪茄获胜,有时却没有,近期的是由多米尼加雪茄摘得桂冠的。

 

价格vs质量

价格并不总是质量的指标。一支30美元的雪茄不一定会比一支10美元的雪茄更令人享受。在盲品中,价格低廉的雪茄有时比价格昂贵的雪茄得分更高。同时,重要的是要明白,最好的材料、最好的结构和最顶尖的质量控制都要花钱。正如所有的原材料一样,并非所有的烟叶都是同等质量的。有些作物本身就比其他作物要好。

您可能听说过一些无依据的说法,如"烟叶就是烟叶"或"所有烟叶基本上都是一样的"。它们预设的是所有烟叶的质量水平完全相同,没有什么能比这更离谱了。

质量的标准是由外观、燃烧、香气和味道决定的。芳香浓郁、味道鲜明、外观吸引、触感有弹性的烟叶要比没有什么气味和口感的粗糙烟叶要贵。

有些烟叶还需要更长的时间来陈化和发酵,以发挥最佳味道特性。这个过程最终也会提高您的雪茄的成本&mdash &mdash 周期越长,烟叶在仓库里存放的时间就越长。

有的烟叶是低产植物,意味着田间的收成不大,但生产的少量烟叶却很出色。这也可能使您的雪茄价格稍高。仅仅是一个供需问题罢了。

偶尔,一支雪茄的价格会因为噱头性的原因而变得昂贵起来,这与质量或供应无关。这些例外情况在高档雪茄行业中并不常见。如果一支雪茄价格昂贵,其成本通常是合理的。

话虽如此,也不能保证您一定会喜欢昂贵的雪茄。高端雪茄的口味和浓度可能不符合您的口味。最好办法就是去尝试。如果您花了额外的钱,却发现这种体验并不符合成本,那么停留在自己的舒适价格范围内就好。如果您发现雪茄的味道、精致度和复杂度达到了非凡的水平,您就会明白这支雪茄物有所值。

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